Cómo hacer una pérgola de madera

  • febrero 16, 2015 at 11:19 pm

¿Tienes un buen jardín o patio y quieres darle un toque original?

Vamos a ver en éste artículo como decorar tu espacio exterior añadiendo en él una pérgola de madera y también veremos algunos tipos de plantas y accesorios que podrás añadir para completar la decoración.

Imagen de un kit de pérgolas de madera

Para comenzar, construiremos nuestra propia pérgola de madera de una forma sencilla y económica. Hay muchas pérgolas ya fabricadas, que podemos adquirir en forma de pack en muchas de las grandes superficies que podemos encontrar en cualquier ciudad. Éstos kits van desde básicos cómo el que puedes ver en la imagen, hasta mucho más elaborados que por supuesto también tendrán un coste mucho mayor.

Si te vas a animar con las manualidades, vamos a ello:

¿Qué vamos a necesitar?

Si nos decantamos por un pack económico de una de las grandes superficies, suele estar compuestos por:

  • Vigas de madera
  • Bases de madera
  • Tacos, Varillas, Arandelas, Tuercas
  • Tornillos
  • Escuadras

Además, necesitaremos:

  • Brocas
  • Lija
  • Rodillos para pintar
  • Pintura protectora

Una vez y tenemos todos los materiales, podemos comenzar con el proceso y empezar a fabricarnos nuestra propia pérgola de madera.

Proceso de construcción de nuestra pérgola de madera

Imagen lijando la maderaEl primer paso que debemos dar es pulir todas las posibles imperfecciones que pueda tener la madera con una lija. Cuando ya tengamos nuestra madera preparada, procederemos a medir el espacio dónde queremos instalar nuestra pérgola, y también la medida de la pérgola. Un consejo muy útil es pintar o señalar de alguna forma el sitio dónde irá instalada para así hacerte a la idea de cómo puede quedar.

Si vas a hacer agujeros en el suelo, es importante que tengas en cuenta que si los vas a rellenar con cemento, deberás tener en cuenta éste por lo que deberán ser un poco más profundos para que los postes queden en su correcta medida. Si en lugar de enterrarlos, los vas a fijar al suelo, asegúrate de instalarlos todos al mismo nivel ya que si no te encontrarás muchas dificultades en los pasos siguientes.

El siguiente paso sería la colocación de las vigas que irán colocadas de forma transversal situando en primer lugar y previamente tomando las medidas necesarias, las vigas exteriores. Atorníllalas correctamente a los diferentes postes y una vez fijadas distribuye las demás hasta tener finalizada toda la estructura.

Teniendo finalizada la estructura, puedes darle un toque más personal aplicándole una mano de pintura del color que más te apetezca.

También tienes la opción de fabricártela tú mismo prescindiendo de los packs de pérgolas de las grandes superficies, eligiendo la madera más adecuada para tu localización y diferentes estilos de decoración posibles. En ésta web de pérgolas de madera podrás encontrar mucha información e ideas y así inspirarte en un posible diseño aún más personalizado, que puede dar lugar a un resultado cómo éste:

Imagen de una pérgola de diseño

Para decorar tu pérgola, puedes añadir multitud de especies florales. Algunas de las más adecuadas o utilizadas podrían ser:

  • Rosales Trepadores
  • Sarmentosas
  • Clematis
  • Madreselva
  • Flor de la pasión
  • Jazmín
  • Parra
  • Glicinia
  • Campsis
  • Bignonia

Pergola rodeada de flores

Si quieres más información sobre el tipo de plantas adecuadas para tu jardín, puedes visitar ésta web.

Debes tener en cuenta tu situación geográfica ya que todas las especies no se van a desarrollar en cualquier lugar al igual que no todas requerirán los mismo cuidados y aquí entrará en escena tus destrezas como jardinero o jardinera.

Cómo accesorios debes saber que hay multitud de detalles que podrás poner en tus pérgolas, te dejamos algunos ejemplos como:

  • Laterales tapados que darán a tu pérgola una sensación de sala de estar en tu exterior.
  • Puedes añadir Cortinas
  • Juega con las luces
  • Añade algún tipo de mobiliario para exterior

SI quieres saber más sobre distintas decoraciones que puedes aplicar a tu pérgola puedes leer éste artículo e inspirarte para adaptar tu pérgola de madera a tu gusto y preferencia personal.

Ya sólo queda animarte e ir preparando tu exterior para cuando llegue el buen tiempo.

Cómo hacer una mesa de madera | Manualidades

mesa de jardin

En éste artículo te vamos a enseñar a realizarte una mesa de madera para el jardín, pero que por supuesto no se limita únicamente al exterior sino que puedes aplicarlo de muchas formas y adaptándolo a tus gustos y/o necesidades, tan solo es un ejemplo del que podrás sacar tus mejores ideas.

Aunque aún no sea la mejor época del año para disfrutar de nuestro jardín, dependiendo de la zona claro, ya que algunos privilegiados gozarán de una temperatura agradable durante la mayor parte del año.

En ésta mesa, usaremos madera reutilizada para la parte superior y para la base utilizaremos madera de pino.

¿Qué materiales vamos a necesitar?

  • Puedes buscar tableros viejos que estén en buenas condiciones como los que hemos utilizado nosotros, ya que eran tablones usados en techos antiguos cuyas marcas negras que puedes ver en la foto se deben a la resina vieja de pegamento.
  • Listones para los apoyos principales.
  • Tornillos
  • Pegamento Cola especial para madera
  • Los acabados que queramos utilizar para finalizar nuestro proyecto, ya sea una capa de barniza, pintarlo de algún color para personalizarla, etc…

Pasos a seguir en la construcción de nuestra mesa

elementos para nuestra mesa de madera

  • Cortaremos la madera de pino con la medida necesaria para formar la estructura que soportará el tablero principal de madera reutilizada.
  • Atornillamos correctamente los listones que habremos formado en el paso anterior para ir dándole forma a nuestra mesa, con la máxima estabilidad que podamos proporcionarle.
  • Colocamos las patas de la mesa, atornillamos correctamente y tendremos la estructura básica de la mesa a la que sólo le faltará que pongamos el tablero principal.

mesa-jardin-paso-3

  • Colocamos ahora los tableros con la corteza hacia arriba ya que nos aportará una serie de ventajas en el mantenimiento de la mesa ya que tendrá un extra de drenaje y evitará futuras fisuras en la madera.
  • Pues ahora sólo quedaría aplicarle una capa de barniz o pintarla si es lo que deseamos, esto dependerá de los gustos personales de cada persona.

Finalmente, éste ha sido nuestro resultado:

mesa acabada de madera

Ahora ya tienes la mesa…y pronto te enseñaremos en otros artículos a hacer más manualidades para que acompañes a ésta mesa, con unas buenas sillas o bien protegerte del sol con una buena pérgola de madera y todo esto acompañado con una barbacoa para que el disfrute de su jardín sea lo más placentero posible.

Los sellos

Principales componentes de un sello:

1. Imagen 2. Perforaciones 3. Denominación 4. Nombre del país

sello con la imagen del rey juan carlosUn sello es un pequeño pedazo de papel que se compra y se coloca adhiriéndolo en un elemento de correo como evidencia del pago del franqueo. Normalmente, los sellos se imprimen en papel hecho a medida especial, mostrando una designación nacional y una denominación (valor) en el frente, y tienen un adhesivo de goma en la parte posterior. Los sellos se adquieren de una administración postal u otro distribuidor autorizado, y se utilizan para pagar los costos de correo, así como otras necesidades del negocio, tales como el seguro y registro de movimiento. A veces son una fuente de beneficio neto al organismo emisor, en especial cuando se venden a coleccionistas que no se aproveche de ellos por gastos de envío.

Los sellos son generalmente de forma rectangular, pero triángulos u otras formas se utilizan también de forma ocasional. El sello se coloca en un sobre u otra cubierta postal (por ejemplo, paquete, caja, cilindro de correo) que el cliente desea enviar. El objeto es procesado por el sistema postal, donde un matasellos, conocido a veces como marca de cancelación se aplica por lo general en forma solapada para estampar en la cubierta. Este procedimiento marca el sello para prevenir su reutilización. En la actualidad, el matasellos generalmente indica la fecha y el lugar de origen del correo. El artículo enviado por correo se entrega a la dirección que el cliente ha solicitado en el sobre o paquete.

Los sellos de correos han facilitado la entrega de correo desde la década de 1840. El primer sello postal adhesivo, comúnmente conocido como el Penique Negro, se publicó en el Reino Unido en 1840. La invención del sello era parte de un intento de reformar y mejorar el sistema postal en el Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda, que, a principios del siglo 19, estaba en desorden y plagado de corrupción.

Antes de la introducción de los sellos postales el correo era pagado por el destinatario, un sistema que se asocia con un problema irresoluble: los costos de la entrega del correo no eran  recuperables por el servicio postal cuando los beneficiarios no podían pagar por la entrega  de los artículos, y los remitentes no tenían incentivos para restringir el número, tamaño o peso de los elementos enviados. El sello resolvía este problema de una manera sencilla y elegante, con el beneficio adicional de introducir un elemento de belleza. Al mismo tiempo que los primeros sellos, el Reino Unido ofreció envolturas para el correo. Más tarde invenciones relacionadas incluían enteros postales, tales como sobres con franqueo pagado, postales, lettercards, aerogramas, el medidor de correo, y, más recientemente, cajas y sobres especiales previstos  gratuitamente para el cliente por el servicio postal de Estados Unidos para la prioridad o correo expreso.

El sello postal ofrece comodidad tanto para el cliente de correo y los funcionarios. Se recuperó de forma eficaz el coste para el servicio postal, y en última instancia, dio lugar a un sistema mejor, más rápido. Con los sellos se ofrece comodidad, y su uso en gran medida resultó en  aumento durante los siglos 19 y 20. Los sellos de correos durante esta época fueron la forma más popular de pagar por correo. Sin embargo, a finales del siglo 20 rápidamente estaba  siendo eclipsado por el uso de franqueo medido por las empresas.

Como los sellos con su imaginería grabada comenzaron a aparecer de forma generalizada, historiadores y coleccionistas empezaron a tomar nota. El estudio de sellos de correos y su uso se conocen como la FILATELIA. La colección de sellos puede ser tanto un hobby como una forma de estudio histórico y de referencia. Los sellos emitidos por un gobierno y sus sistemas de correo siempre han estado involucrados con la historia de las naciones. A lo largo de la historia moderna, se utilizaron varias innovaciones para aplicar o indicar que el envío había sido pagado por un artículo enviado por correo, por lo tanto, la invención del sello ha sido acreditado a varias personas diferentes. Puedes ver éste video interesante con información sobre la filatelia:

William Dockwra En 1680 William Dockwra, un comerciante de inglés en Londres, y su socio Robert Murray establecieron la London Penny Post, un sistema de correo que entregó cartas y pequeños paquetes dentro de la ciudad de Londres por la suma de un centavo. El franqueo para el artículo enviado por correo era por adelantado por el uso de un sello en la mano a Frank. Aunque se aplicó este 'sello' a una carta en lugar de una hoja de papel es considerado por muchos historiadores como el primer sello del mundo.

Lovrenc Košir En 1835, el esloveno funcionario Lovrenc Košir de Ljubljana en Austria-Hungría (hoy Eslovenia), sugirió el uso de "estampillas fiscales postales fijadas artificialmente" usando "papieroblate gepresste" que se traduce como "presionado de obleas de papel", pero a pesar de la sugerencia que se estudió en detalle, no fue adoptada.

Rowland Hill El inglés Sir Rowland Hill comenzó su interés por la reforma postal en 1835. En 1836 un miembro del Parlamento, Robert Wallace, proporcionó a Hill numerosos libros y documentos. Comenzó un estudio detallado de estos documentos que lo llevó a la publicación en 1837 de un folleto titulado "Reforma de la oficina de correos, importancia y viabilidad". Él presentó una copia de esto al Ministro de Hacienda, Thomas Primavera-Rice, el 4 de enero de 1837.  Esta primera edición estuvo marcada como "privada y confidencial", y no fue lanzado al público en general. El canciller convocó una reunión en la que se sugieren mejoras y cambios que se presentarán en un suplemento y que debidamente se produce y suministra el 28 de enero de 1837.

Rowland Hill luego recibió una citación para prestar declaración ante la Comisión para la oficina de correos de Consulta el 13 de febrero de 1837. Durante su declaración, leyó la carta que escribió a la Canciller, incluyendo una declaración de la notación de franqueo pagado se podría crear" ... por usando un pedazo de papel lo suficientemente grande para llevar el sello, y cubierto en la parte trasera con un lavado de cola ... ". Esta es la primera publicación de una descripción inequívoca de un moderno sello postal adhesivo (aunque el término "sello" aún no existía en ese momento). Poco después, la segunda edición del libro de Hill, de 22 de febrero de 1837, fue publicada y puesta a disposición del público en general. Este folleto, que contiene unas 28.000 palabras, que se incorpora el suplemento dado a la Canciller, y las declaraciones que hizo a la Comisión.

Hansard registra que el 15 de diciembre de 1837, Benjamin Hawes preguntó al Ministro de Hacienda si era la intención del Gobierno de dar efecto a la recomendación de los comisionados de la oficina de correos, que figuran en su noveno informe relativo a la reducción de las tasas de franqueo, y la emisión de sellos de centavo.

Las ideas de los sellos y de carga-porte pagado basado en el peso pronto se arraigó, y fueron adoptados en muchos países de todo el mundo. Con la nueva política de cobrar por peso, el uso de sobres para el envío de documentos se convirtió en la norma.

Rowland Hill y las reformas postales que introdujo en el sistema postal del Reino Unido se conmemoran en varios asuntos postales conmemorativos del Reino Unido.

James Chalmers Escocés Patrick Chalmers afirmó que su padre James Chalmers fue el inventor del primer sello de correos en la publicación de 1881 "The Penny Postage Esquema de 1837." En este libro, el hijo afirma James Chalmers produjo por primera vez un ensayo al describir y defender un sello en agosto 1834. Sin embargo, no hay evidencia de esto que se afirma en el libro. Hasta su muerte en 1891, Patrick Chalmers hizo campaña para que se reconociera a su padre como el inventor del sello de correos.

La primera evidencia independiente para la reclamación de Chalmers es el ensayo y la propuesta que presentó para sellos adhesivos a la Oficina General de Correos, de 8 de febrero 1838 y recibida por la oficina de correos el 17 de febrero de 1838. En este documento de aproximadamente 800 palabras sobre los métodos de indicación del pagado de franqueo afirma: "Por tanto, el plan de un tipo uniforme del franqueo del Sr. colina ... concibo que el modo más sencillo y económico ... sería por resbalones ... con la esperanza de que el plan del Sr. colina pronto puede ser llevado a la operación que sugeriría que las hojas de estampado Slips deben estar preparadas ... y luego se frota sobre el dorso con una solución fuerte de goma ... ". El documento original de Chalmers se encuentra ahora en el Museo Nacional de Correos del Reino Unido.

Aunque un número de personas reclamó el concepto de sello, está bien documentado que los sellos se introdujeron por primera vez en el Reino Unido el 1 de mayo 1840 como parte de las reformas postales promovidas por Sir Rowland Hill. Con su introducción, la tarifa postal fue entonces pagada por el remitente y no por el destinatario, aunque todavía era posible enviar correo sin pagar por adelantado.

El primer sello, el penique negro, se puso a disposición del público el 1 de mayo 1840, para ser válido a partir del 6 de mayo de 1840. Dos días después, 8 de mayo 1840, se introdujo el azul de dos peniques. Ambos sellos exhiben un grabado de la joven reina Victoria, no teniendo perforaciones los primeros sellos fueron separados de sus hojas por instrumentos (por ejemplo tijeras) de corte. El Reino Unido sigue siendo el único país en omitir su nombre en los sellos postales, con la cabeza del monarca reinante como identificación implícita. Tras la introducción del sello de correos en el Reino Unido, el uso de esta innovación de franqueo prepagado aceleró drásticamente el número de envíos. Antes de 1839, el número de cartas enviadas fue de 76 millones. En 1850 este volumen se multiplicó por cinco a 350 millones de dólares, siguió creciendo rápidamente a partir de entonces, hasta el final del siglo 20 cuando los nuevos métodos para indicar franqueo pagado reducen drásticamente el uso de los sistemas de administración que requieren sellos.

Otros países siguieron pronto el ejemplo del Reino Unido con sus propios sellos. El Cantón de Zúrich en Suiza emitió el Zurich 4 y 6 céntimos el 1 de marzo de 1843. Aunque el Penique Negro podría utilizarse para enviar una carta a menos de media onza a cualquier lugar en el Reino Unido, el suizo no adoptó inicialmente ese sistema sino que se basó en la distancia a que se entregarán. Brasil emitió sello el 1 de agosto de 1843. Con la misma impresora como para el Penique Negro, Brasil optó por un diseño abstracto en lugar del retrato del emperador Pedro II, por lo que su imagen no sería desfigurada por un matasellos. En 1845 algunos administradores de correos de Estados Unidos emitieron sus propios sellos, pero no fue hasta 1847 que se crearon los primeros sellos oficiales de Estados Unidos: 5 y 10 céntimos representando a Benjamin Franklin y George Washington. Algunos otros países emitieron sellos a finales de 1840. Muchos otros, como la India, iniciaron su uso en la década de 1850, y por los 1860s la mayoría de los países ya emitieron sellos.

La perforación de sellos de correos comenzó enero de 1854. Los primeros sellos perforados oficialmente se emitieron en febrero de 1854. Los sellos de los ensayos de perforación de Henry Archer se emitieron los últimos meses de 1850 durante la sesión parlamentaria 1851 en la Casa de los Comunes, y finalmente en 1853 a 1854 después de que el gobierno pagó al señor Archer £ 4.000 para su máquina y la patente.

Cuando los primeros sellos fueron emitidos en la década de 1840, siguieron a un nivel casi idéntico en forma, tamaño y el tema general. Eran de forma rectangular. Llevaban las imágenes de reinas, presidentes y otras figuras políticas. También representan la denominación del franqueo pagado, y con la excepción del Reino Unido, representan el nombre del país desde el que se emitió. Casi todos los sellos primeros representan imágenes de sólo los líderes nacionales. Poco después de la introducción del sello de correos, otros temas y diseños comenzaron a aparecer. Algunos diseños fueron bienvenidos, otros muy criticados. Por ejemplo, en 1869, la Oficina de Correos de Estados Unidos rompió la tradición de los presidentes representando a otros famosos personajes históricos. El cambio fue recibido con reprobación general, y a veces duras críticas de la opinión pública estadounidense.

PERFORACIONES

Imagen de un sello perforado

Las filas de perforaciones en una hoja de sellos postales.

Las perforaciones son pequeños agujeros hechos entre los sellos individuales en una hoja de sellos, lo que facilita la separación de un número deseado de sellos. El borde ondulado en forma de marco resultante que rodea el sello separado define una característica de la aparición de un sello de correos.

En la primera década de existencia de sellos (dependiendo del país), los sellos fueron emitidos sin perforaciones. Se requerían unas tijeras u otros mecanismos de corte para separar un número deseado de sellos de una hoja completa. Si no se utilizaban herramientas de corte, los sellos individuales eran arrancados. Esto se evidencia por los bordes irregulares de ejemplos de la supervivencia. La separaración mecánica de los sellos de una hoja demostraba ser un inconveniente para los empleados de correos y las empresas frente a un gran número de sellos individuales en una base diaria. Antes de 1850, los métodos tales como ruedas rouletting se estaban diseñando para hacer la separación del sello más conveniente y menos tiempo.

El Reino Unido fue el primer país en emitir sellos de correos con perforaciones. La primera máquina diseñada específicamente para perforar hojas de sellos fue inventada en Londres por Henry Archer, un terrateniente irlandés de Dublín, Irlanda. El Penny Red fue el primero sello para ser perforado durante el curso de prueba de la máquina de perforación de Archer. Después de un período de prueba y error y modificaciones de la invención de Archer, se compraron nuevas máquinas basadas en los principios promovidos por Archer y en 1854 las autoridades postales del Reino Unido comenzaron de forma continua a emitir sellos perforados en el Penny Roja y todos los diseños posteriores.

El primer sello de Estados Unidos perforada oficialmente (1857).

El gobierno de Estados Unidos y la Oficina de Correos se apresuraron a seguir el ejemplo del Reino Unido. En los EE.UU., el uso de sellos prendió rápidamente y se hizo más generalizado cuando el 3 de marzo de 1851, el último día de su sesión legislativa, el Congreso aprobó la Ley de 3 de marzo de 1851 (Ley para reducir y modificar las tarifas de franqueo en los Estados Unidos). Del mismo modo presentó en el último día de la sesión del Congreso, cuatro años después, la Ley de 3 de marzo 1855 que requería el pago anticipado de franqueo en todos los envíos. A partir de entonces, el uso del sello de correos en los EE.UU. se duplicó rápidamente, y por 1861 se había cuadruplicado. En 1856, bajo la dirección del Director General de Correos James Campbell, Toppan y Carpenter (encargado por el gobierno de Estados Unidos para imprimir sellos de los EEUU a través de la década de 1850 ) comprar una máquina rotativa diseñada para separar los sellos, patentados en Inglaterra en 1854 por William y Henry Bemrose, que eran las impresoras en Derby, Inglaterra. La primera emisión de sellos para ser perforada oficialmente, de 3 centavos George Washington, fue emitida por la Oficina de Correos de Estados Unidos el 24 de febrero de 1857. Entre 1857 y 1861 todos los sellos emitidos originalmente entre 1851-1856 fueron reeditados con perforaciones. La capacidad inicial era insuficiente para perforar todos los sellos impresos, los así perforados utilizados entre febrero y julio de 1857 son escasos y muy valiosos.

Formas y materiales

Además de la forma rectangular más común, también han sido emitidos en formas geométricas (circulares, triangulares y pentagonales) e irregulares. Los Estados Unidos dio a conocer su primer sello circular en el año 2000 como un holograma de la tierra. En Sierra Leona y Tonga han emitido sellos con las formas de frutas. Con la llegada de sellos adhesivos que no tienen que ser humedecidos antes de su colocación, estos pueden incorporar bordes lisos (aunque un borde puramente decorativo perforado a menudo está presente).

Los sellos se fabrican más comúnmente con papel diseñado específicamente para ellos, y se imprimen en hojas, rollos, o pequeños folletos. Con menor frecuencia, están hechos de materiales que no son de papel, como papel de aluminio en relieve (a veces de oro). Suiza hizo un sello que contenía un poco de encaje y algo de madera. Los Estados Unidos produjeron uno de plástico. Alemania Oriental emitió un sello de productos químicos sintéticos y en los Países Bajos un sello estaba hecho con papel de plata. Bután emitió uno con su himno nacional en un disco reproducible.

Características gráficas

Los temas que se encuentran en la cara de los sellos son generalmente algún problema particular del público y son a menudo una razón por la que se guardan por filatélicos o amantes de la historia. Algunos gráficos encontrados en los sellos postales han ido desde los primeros retratos de reyes, reinas y presidentes a representaciones posteriores de los buques, las aves y los satélites, gente famosa, acontecimientos históricos, cómics, los dinosaurios, aficiones (tejido de punto, filatelia), deportes, temas de vacaciones, y una gran cantidad de otros temas demasiado numerosos para enumerarlos.

Artistas, diseñadores, grabadores y funcionarios administrativos están involucrados en la elección del tema y el método de impresión de los sellos. Las imágenes de los sellos casi siempre se producen a partir de grabados - un diseño grabado en un troquel de acero, que a continuación se endureció y cuya impresión se transfirió a una placa de impresión. Usando una imagen grabada se considera una forma más segura, ya que es casi imposible de falsificar una imagen finamente detallada con líneas en relieve, a menos que seas un maestro grabador. En la mitad del siglo 20, emisiones de sellos producidos por otras formas de impresión comenzaron a surgir, como la litografía, fotograbado, calcografía y la impresión en offset de bobina. Estos métodos de impresión posteriores son menos caros y producen típicamente imágenes de menor calidad.

Puedes visitar la web de correos para ver más info sobre sellos.

La filatelia

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La colección de sellos es un pasatiempo popular. La recolección de sellos no es lo mismo que la filatelia, que se define como el estudio de sellos. No es necesario estudiar de cerca los sellos para poder disfrutar de su recogida. Muchos coleccionistas ocasionales disfrutan acumulando sellos sin preocuparse por sus detalles. La creación de una colección valiosa o integral, sin embargo, puede requerir un poco de conocimiento filatélico.

Los coleccionistas de sellos son una fuente importante de ingresos para algunos países pequeños que crean tiradas limitadas de elaborados sellos diseñados principalmente para ser comprados por coleccionistas. Los sellos producidos por estos países ahora pueden exceder sus necesidades postales. Cientos de países producen decenas de diferentes sellos cada año.  Se estima que ya existían alrededor de 400.000 tipos diferentes de sellos en el año 2000. El  promedio de producción mundial anual es de cerca de 10.000 tipos diferentes.

Algunos países autorizan la producción de sellos postales que no tienen uso postal realmente están destinados solamente para los coleccionistas. Otros países emiten una gran cantidad de sellos de baja denominación que se juntan en paquetes para nuevos coleccionistas. Reimpresiones oficiales se realizan a menudo por las compañías que hayan comprado esos derechos y esas reimpresiones no ven ningún uso postal. Todos estos sellos se encuentran a menudo "anulados" es decir, tienen matasellos sin haber pasado nunca a través del sistema postal. La mayoría de las oficinas de correos nacionales producen sellos que no se producirían si no hubiera coleccionistas, algunos en un grado mucho más prolífico que otros.

Las ventas de sellos a los coleccionistas que no los utilizan para enviar correo pueden resultar en grandes beneficios. Buenos ejemplos de problemas excesivos han sido los producidos para los estados que componen los Emiratos Árabes Unidos. Otro ejemplo de lo que podría ser considerado por algunos como cuestiones excesivas es que, en el momento del cambio de milenio, el Reino Unido emitió 96 sellos diferentes durante unos 24 meses, todos los valores de pre-existentes con las mismas cuatro tarifas para cada conjunto.

En los Estados Unidos existe preocupación entre algunos coleccionistas porque el Servicio Postal de los Estados Unidos se ha convertido en un agente de promoción de la industria de medios y entretenimiento. Ha emitido frecuentemente conjuntos completos de sellos con estrellas de cine y personajes de dibujos animados como Mickey Mouse y Bart Simpson.  Durante las últimas décadas el número medio anual de nuevos sellos emitidos por el USPS se ha incrementado significativamente.

Si quieres saber más sobre la filatelia, puedes entrar aquí.

La herencia genética y la esclerosis

  • noviembre 25, 2014 at 9:00 pm

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La esclerosis es una enfermedad que afecta a los órganos o a los tejidos, endureciéndolos al incrementarse los tejidos conjuntivos. Hay diferentes tipos de esclerosis. No es una enfermedad autónoma, sino que deriva de otra enfermedad. Recientes investigaciones relacionan el desarrollo de la esclerosis con la herencia genética, pues ésta está presente en la mitad de los casos.

La herencia genética y la esclerosis múltiple

El daño de los tejidos, como la inflamación o la perfusión de sangre o líquido, el envejecimiento o el desarrollo de una enfermedad autoinmune pueden causar esclerosis. Los órganos o tejidos afectados por la esclerosis se endurecen y pierden la elasticidad. La esclerosis más común es la esclerosis múltiple, una enfermedad crónica que afecta tanto a adultos como a jóvenes, provocando incapacidad.

En la actualidad todavía se desconocen las causas de esta enfermedad, pero los expertos apuestan por clasificar la esclerosis como una patología autoinmune, es decir, el propio organismo ataca a sus propios tejidos, exactamente contra la mielina, que es el tejido que recubre las neuronas y permite la transmisión de los impulsos nerviosos, por lo que al verse ésta afectada, se produce la incapacidad en el enfermo.

Asimismo, los investigadores apuntan a la posibilidad de que la esclerosis múltiple sea una enfermedad autoinmune causada por un virus. Sea como sea, las últimas investigaciones apuntan a que existe un fuerte componente genético en el desarrollo de la esclerosis múltiple, pues en la mitad de los casos la herencia genética se encuentra presente. Este descubrimiento es muy importante y supone un gran avance en la investigación sobre la esclerosis múltiple, pues los investigadores cuentan con nuevas evidencias para seguir buscando un tratamiento que mejore la vida de estos enfermos, así como un tratamiento definitivo, que todavía está por descubrir.

Todo sobre la esclerosis múltiple

La esclerosis múltiple cuenta con dos fases: la fase inflamatoria y la fase neurodegenerativa. Para la primera fase hay tratamientos que mejoran la vida del paciente; para la segunda, en la que ya ha comenzado la actividad neurodegenerativa, los tratamientos actuales sólo están dirigidos a frenar la evolución de la enfermedad, mejorar los síntomas y rehabilitar al enfermo. La esclerosis múltiple afecta tanto a hombres como a mujeres, aunque ellas tienen el doble de posibilidades de desarrollarla, así como la raza blanca es más propensa que otras razas. Las personas que viven en climas tropicales tienen menos posibilidades de sufrir esclerosis múltiple que las que viven en climas templados. No obstante, todos estos datos sólo responden a estadísticas, pero lo que sí es cierto es que un pariente de primer grado de alguien que haya sufrido esclerosis múltiple, tiene muchas posibilidades de padecerla según los últimos estudios. La neurodegeneración, aunque no tiene cura, sí se puede frenar si se trata de forma temprana. No en todos los casos se llega a la incapacidad física completa, pues el 20% de los pacientes que sufren un primer ataque de la enfermedad continúan con su vida normal sin recibir ningún tratamiento. Sólo en los casos más graves se llega a la incapacidad y a los problemas motores, que afectan incluso al habla y la deglución. En muy raras ocasiones la esclerosis múltiple es mortal. Sus síntomas no se detectan fácilmente como propios de la enfermedad, lo que dificulta el diagnóstico de la enfermedad.

Los fármacos con células madre

  • noviembre 25, 2014 at 8:54 pm

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Las células madre son aquellas células que pueden, por un lado, autorregenerarse y, por otro, crear nuevas células completamente diferenciadas de las originales. Es por ello que son tan valiosas para el tratamiento de muchas enfermedades, así como para la posible fabricación de fármacos.

Los usos de las células madre

A pesar de la extensa investigación en torno al uso y aprovechamiento de las óptimas propiedades de las células madre, en la actualidad hay pocos avances en cuanto al uso de las células madre para fabricar fármacos. En 2010 hubo una tentativa para crear un medicamento a partir de las células madre de la grasa que funcionaría como tratamiento reparador de las fístulas complejas producidas en los pacientes que sufren enfermedad de Crohn o enfermedad inflamatoria intestinal. Estaba previsto que el fármaco fuese utilizado en toda Europa a partir de 2011, pero todavía no se ha lanzado al mercado.

Ha sido en Canadá donde se ha aprobado por primera vez un medicamento fabricado a partir de estas células. Este nuevo fármaco está dirigido a tratar la enfermedad de injerto contra huésped en los niños. Esta enfermedad, con una mortalidad del 80%, aparece en tras un trasplante de médula ósea o de células madre en el que intervienen un receptor y un donante. Ocurre cuando las células del receptor reconocen como extrañas las células trasplantadas. Este medicamento se ha convertido en la salvación de muchos niños, ya que la leucemia es una enfermedad muy extendida entre la población infantil, por lo que los trasplantes son su única esperanza, pero la enfermedad de injerto contra huésped impedía a muchos de estos niños sanarse.

Por otro lado, en España se ha autorizado al Centro de Transfusión de Málaga para que comience la investigación y fabricación de medicamentos a partir de células madre. También en el hospital madrileño Gregorio Marañón y en la Clínica Universitaria de Navarra se utilizan las células madre como medicamento para la regeneración cardiaca tras un infarto, para reconstruir las mamas tras un cáncer y para diversas aplicaciones traumatológicas. Cabe señalar que en los casos españoles no se habla de medicamentos de la industria farmacéutica, sino de utilizar las células madre como tratamiento.

Las células madre del cordón umbilical

Las células madre son tan valiosas para tratar multitud de enfermedades que es incluso posible conservar las células madre del cordón umbilical para utilizarlas en caso de que el bebé en un futuro las necesite. También se pueden donar estas células a un banco público o a la investigación. Gracias a estas donaciones, además de salvar muchas vidas, se han descubierto nuevos tratamientos utilizando las células madre del cordón umbilical. En la actualidad es muy común que cuando una mujer está embarazada reciba múltiples propuestas por parte de bancos privados para conservar las células del cordón umbilical. Estas células, recogidas en el momento del parto, se congelan en bancos europeos y están disponibles para el cliente durante el periodo contratado (entre 15 y 25 años). Las células pueden ser utilizadas por el donante (el bebé) o por algún hermano en caso de compatibilidad. Son muchas las enfermedades que se pueden curar: diversas leucemias, anemia refractaria, linfoma de Hodgkin y aplasia pura de glóbulos rojos, entre otras. El precio por almacenar las células oscila entre los 1.800 y los 2.500 euros.

Residencias para enfermos de Alzheimer: La patología que roba los recuerdos

  • noviembre 25, 2014 at 4:51 pm

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Pérdida de memoria, de los recuerdos. Es el síntoma más característico del Alzheimer, una enfermedad neurodegenerativa, directamente relacionada con el envejecimiento, y cuya prevalencia sigue en aumento. El Alzheimer sigue siendo una patología desconocida en su origen, es decir, no hay respuesta a la pregunta de por qué aparece. Mientras, la investigación sigue dando pasos para mejorar el diagnóstico y el tratamiento de esta enfermedad. Cuando el paciente de requiere de unos cuidados y una atención específica, las residencias para enfermos de Alzheimer son una buena alternativa.

Las cifras hablan por sí solas. La enfermedad del Alzheimer, caracterizada por la pérdida de la memoria y de los recuerdos, afectará a más de 1,5 millones de personas en nuestro país. Es, pese a su prevalencia, una de las enfermedades cuyo origen sigue siendo una incógnita, pese a los avances científicos y las investigaciones que, entre otras líneas de acción, buscan la vacuna capaz de frenar los síntomas de esta enfermedad neurodegenerativa y definida, en algunos casos, como la patología del olvido. Una enfermedad que, en sus fases más avanzadas, provoca la dependencia total del paciente, etapa en la que es especialmente aconsejable contar con los cuidados, los servicios y la atención personalizada que se presta en las residencias para enfermos de Alzheimer.

El Alzheimer, por ahora, no tiene cura, pero sí se puede retardar su evolución y controlar los síntomas, especialmente en las primeras fases. De ahí la importancia del diagnóstico precoz, el reconocer los síntomas y adelantarse a su evolución aplicando el tratamiento más adecuado. El Alzheimer está directamente relacionado con la edad, aumentando su prevalencia a medida que envejecemos. Aunque se desconoce su origen exacto, los investigadores sí han logrado desvelar parte del engranaje de esta patología que afecta a las neuronas del cerebro, las cuales se destruyen por la acumulación de dos tipos de proteínas anormales. El Alzheimer –una patología descrita hace más de un siglo, en 1907- puede ser hereditario, al tiempo que se sabe que determinadas enfermedades como la hipertensión, el tabaquismo o los problemas cardiovasculares pueden hacernos más vulnerables a padecerla.

Cuando los despistes y los olvidos (dejarse las llaves, olvidarse apagar la luz o el fuego, olvidar los nombres de familiares o personas cercanas) se convierten en habituales podemos estar ante la primera señal del Alzheimer, sobre todo a partir de una determinada edad. Es uno de los síntomas iniciales, pero no el único, ya que también suelen aparecer problemas de orientación (tanto física como espacial), cambios de humor y mayor irritabilidad y dificultad para hablar. Síntomas que, a medida que avanza la enfermedad, se irán acentuando, con una mayor pérdida de memoria y de las capacidades para realizar actividades cotidianas (por ejemplo, cambiarse de ropa, andar sin tropiezos).

Aunque la pérdida de memoria es el síntoma más característico y conocido del Alzheimer, no es el único. De hecho, los investigadores han constatado que estamos ante una patología cuyas primeras lesiones en el cerebro pueden producirse incluso diez años antes de manifestarse. Y hay otro aspecto a tener en cuenta, y es que la enfermedad del Alzheimer avanza mucho más rápido en el caso de la mujer.